Jari Huttunen ajoi vakuuttavaan voittoon Neste Rallin WRC2-luokassa

30.7.2017 22:58Sunnuntaina päättynyt Jyväskylän MM-ralli oli suomalaisjuhlaa myös WRC2-luokassa. Nuori ja nopea Jari Huttunen ajoi itsensä ja Kiuruveden maailmankartalle kuittaamalla WRC2-luokan voiton uransa toisessa nelivetorallissa Skoda Fabia R5:llä.

Marcus Grönholmin suojatti Huttunen ja kartanlukija Antti Linnaketo jättivät taakseen kaikki kilpailussa ajaneet R5-luokan autot ja sijoittuivat yleiskilpailussa sijalle 11. MM-pisteistä ajaneiden WRC2-luokan autokuntien joukossa heidän voittomarginaalinsa oli 2 minuuttia 17 sekuntia. Kilpailun toiseksi nopeimman R5-kuljettaja Eric Camillin, joka ei kilpaillut MM-pisteistä, Huttunen ja Linnaketo voittivat 12,7 sekunnilla. 

- Takki on aika tyhjä, mutta totta kai olen erittäin tyytyväinen. Ehjä kisa, ei yhtään rengasrikkoa tai muuta teknistä ongelmaa ja vauhti oli kohdallaan, vain yksi pieni ajovirhe koko kisan aikana. Kyllä ääneen lausumaton tavoite oli voittaa kaikki R5-autot eikä pelkästään MM-pisteistä ajavia, joten tämä meni nappiin, Huttunen kertoi kisan päätyttyä.

Huttunen aloitti kisan tunnustellen, mutta otti oman paikkansa MM-pisteistä ajaneiden WRC2-kuljettajien kärjessä jo kolmannella erikoiskokeella Urriassa. Sen jälkeen hän ei luovuttanut luokan kärkipaikkaa muille vaan kasvatti perjantain yötauolle mentäessä johtonsa jo miltei minuuttiin. Lauantaina tavoitteena oli saalistaa R5-autojen kärkipaikka Ole Christian Veibyltä ja Eric Camillilta, jotka olivat iskuetäisyydellä.

Lauantaiaamuna hän lisäsi vauhtia ja nousi Camillin ohi vain 5,5 sekunnin päähän Veibystä. Norjalaiskuljettaja Veiby sortui seuraavalla erikoiskokeella Päijälässä ulosajoon, joten Huttunen pääsi kärkeen. Sen jälkeen hän kilpaili nopeimman R5-auton tittelistä enää Camillin kanssa ja kaksikon taistelu pysyi Huttusen hallinnassa kisan loppuun asti. Huttusen ajo oli pohja-aikatehtailusta huolimatta niin eleettömän varmaa ja kommentit omasta ajosta lyhytsanaisia, että ralliradiossa nuorukainen ristittiin syväjäämieheksi, eli suomalaiseksi, joka puhuu vähemmän ja ajaa enemmän.

- Vauhti riitti koko ajan luokan kärkitaisteluun. Ajollisesti parhaiten jäi mieleen Päijälän erikoiskoe, joka onnistui mielestäni hienosti molemmilla kerroilla. Oikeastaan harmi, että Veiby keskeytti, sillä olisimme saaneet varmasti aikaan hyvän taistelun. Omalle autolle annan kiitettävän arvosanan, se toimi täydellisesti.  

Marcus Grönholm oli kilpailun jälkeen erittäin tyytyväinen suojattinsa otteisiin.

- Yli odotustenhan se meni! Jarin toinen nelivetokisa ja kovan vauhdin lisäksi näytti siltä, että hän pystyi kontrolloimaan kisaa. Kerta kaikkiaan hieno suoritus, josta tuli minulle paljon positiivisia kommentteja rallialan ihmisiltä kilpailun aikana, kaksinkertainen maailmanmestari kommentoi.

Huttusen ja Linnakedon kilpailutahti jatkuu elokuussa tiiviinä, kun pari ajaa kaksi EM-osakilpailua ja Saksan MM-rallin Opel Motorsportin Opel Adam R2:lla. Huttunen on EM-sarjassa luokan U27 pistetaulukossa toisena, joten panokset ovat korkealla ensi viikonlopun Puolan osakilpailussa.

- Voittoa ei nyt ehditä juhlimaan, sillä heti huomisaamuna kello kuusi on lähtö kohti Puolaa. Siellä alla on kaksivetoinen auto ja alustana asfaltti, joten taatusti erilainen ralli on luvassa. Tiivis kilpailutahti ei haittaa, sillä nyt ollaan sinä tilanteessa, jonka vuoksi tätä lajia aikoinaan aloin harrastaa, saa ajaa kunnon autoilla joka viikonloppu.

Lopputulokset Neste Rally Finland 2017 WRC2-luokka top 10
(mukana myös kuljettajat, jotka eivät ajaneet MM-pisteistä):

1 Jari Huttunen - Antti Linnaketo, FIN, Skoda, 2:39:30.9 *
2 Eric Camilli - Benjamin Veillas, FRA, Ford, 2:39:43.6 
3 Teemu Asunmaa - Jonne Halttunen, FIN, Skoda, 2:41:33.8
4 Quentin Gilbert - Renaud Jamoul, FRA/BEL,  Skoda, 2:41:48.7*
5 Tom Cave - James Morgan, GBR, Hyundai, 2:43:13.9*
6 Max Vatanen - Jacques Julien Renucci, FIN, Ford, 2:44:39.0 
7 Osian Pryce - Dale Furniss, GBR, Ford 2:45:39.6*
8 Simone Tempestini - Giovanni Bernacchini, ROU/ITA, Citroen, 2:47:27.1*
9 Jari Kihlman - Tomi Ikonen, FIN, Hyundai, 2:49:04.5
10 Raul Jeets - Kuldar Sikk, EST, Skoda, 2:51:36.2*
* = Kilpaili Suomen MM-rallissa WRC2-luokan MM-pisteistä

Teksti ja kuva: Jari Huttunen Racing