Flying Finn Future Star 2018 - Henri Hokkala

Tikkakoskelainen ralliautoilija Henri Hokkala valittiin Flying Finn Future Star -vottajaksi vuonna 2018. Hokkala nimettiin samalla menestyksekkään kilpailun maineikkaiseen ketjuun, joka on alkanut jo vuonna 2014.

Flying Finn Future Star -kilpailun finaali järjestettiin Kuortaneen Urheiluopistolla sunnuntaina ja maanantaina 17.-18. kesäkuuta. Finaalin päässeet muut kuljettajat olivat Samuli VuorisaloNiko MäkinenJussi Lindberg ja Lauri Joona. Kuljettajat kävivät läpi mm. psyykkiset sekä fyysiset testit ja lisäksi heidän erikoiskokeiden ennakkotutustumis- sekä englanninkielen taitojaan mitattiin. Kun sekä kilpailusuoritukset että testit otettiin huomioon, valikoitui Hokkala lopulta voittajaksi.

23-vuotias Hokkala koki finaalilaisuuden kokonaisvaltaisena testiprosessina, jossa käytiin monipuolisesti eri osa-alueita läpi. Hyvän lisän suorittamiseen toi viime lauantaina päättyneen Seinäjoen SM-rallin luokkavoitto, joka tuli kauden tärkeimpään paikkaan.

- Tykkäsin testitilaisuudesta. Oli hyvä, että siinä käytiin laajasti eri asioita läpi. Seinäjoen voitto antoi tähän ehdottomasti lisäboostia, mutta sinne lähdettiinkin vähän niin, että voitto on otettava. Kausi sinänsä on ollut nousujohteinen, mutta tulokset ovat uupuneet. Nyt tuli sitten kunnon potti kerralla, kun voitettiin tämä Flying Finn Future Star -finaalikin, ensimmäistä kauttaan rallin SM-sarjassa ajava Hokkala pohti tuloksen selvittyä.

Menestyspolku on todettu toimivaksi, mutta hihat on käärittävä ylös

Finaalin voitto merkitsee sitä, että Hokkala pääsee toteuttamaan yhden unelmistaan ja ajamaan Neste Ralliin. Tikkakoskelaiselle nuorelle miehelle MM-ralli on kirjaimellisesti kotikisa. Hän seuraa samalla aikaisempien Flying Finn Future Star -vottajien Teemu Sunisen (2014), Jari Huttusen (2015), Juuso Nordgrenin (2016) ja Emil Lindholmin (2017) jalanjälkiä. Suninen, Huttunen ja Nordgren ovat raivanneet tiensä jo maailmalle ja tehdaskuljettajiksi, Lindholm on puolestaan SM-pisteissä kolmantena tällä hetkellä.

- Hieno fiilis, paljon on toki asioita vielä tehtävänä ennen itse rallia. Uusi auto tulee jälleen kerran alle, joten töitä on luvassa. Upeaa mahdollisuus se tietenkin on, Hokkala hehkuttaa.

Neste Rallin promoottori Jani Backman oli osa Flying Finn Future Star -kilpailun jurya, jolla oli käsissään viisi vahvaa kandidaattia.

- Ryhmä oli todella tasainen ja lopulta Hokkala valikoitui voittajaksi. Kävimme aika filosofistakin keskustelua siitä, mitä tällä kilpailulla haemme ja koska nimikin on Flying Finn Future Star, niin halusimme katsoa nyt ehkä pidemmällekin tulevaisuuteen. Hokkala on sellainen kuljettaja, jolla on menestyspotentiaalia moneksi vuodeksi, sen osoittaa todella nopea kehityskäyrä kilpa-autoilijana. Mitään pikavoittoja emme odota, mutta toisaalta hän on itsekin tehnyt selväksi halun nousta aivan lajin huipulle asti, mitä mekin tietysti odotamme ja olemme valmiita häntä siinä tukemaan, Backman perusteli valintaa.

Henri Hokkala, profiili:

Syntynyt: 27.8.1994
Kotipaikka: Tikkakoski
Ura: Yksi voitto SM3-luokassa
Auto Ralli SM-sarjassa: Peugeot 208 R2